二类教材—信息技术
信息技术教育:历史的考察与现实的追问(可下载)


摘要:中小学信息技术教育是一门年轻的课程,它的发展既受技术本身变革的影响,也受社会需求和发展的制约。从历史角度来看,信息技术教育大体经历了计算机程序教育、计算机应用教育、信息素养教育和信息生态教育四个阶段。每个阶段有其存在的“合理内核”,但在阶段转换过程中也存在着从“一个极端”走向“另一个极端”的误区,这在一定程度上也给学校信息技术教育带来了这样或那样的困惑。因此,当今天的青少年真实地生活在“程序设计的世界”里,信息技术教育就不应只是简单地“学技术”和“用技术”,更应该帮助学生理解“由各种程序算法所驱动的、由形式多样信息技术工具所表现的”信息化社会,发展学生的技术意识、算法思维、数据处理能力和信息的批判分析能力。

关键词:理解信息技术;信息技术教育;历史考察;现实追问

 

信息技术的快速发展影响着青少年生活与学习的方方面面。其强大的辐射力不仅改变着青少年生活与学习方式,也改造着他们的思想品格和文化特征。如同波斯曼(Neil Postman)指出的那样“信息革命已经把信息和文化凝聚成一个动力学的过程,将每一个人都裹挟其中。生活在信息革命所制造的仪式和景观之中,就必须正确理解信息,合理使用技术”[1]。那么,生活在高度发达的信息化环境中的青少年如何才能健康成长?又需要发展怎样的信息能力?这也正是我们需要从历史脉络和现实情境中需要思考的问题。

 

一、理解信息技术

现代信息技术的革新推动了社会发展,改善着人们的生活环境。但是,当信息技术全面渗透到人们生活与工作中时,人们也深刻地感受到信息技术的潜在影响。“程序式”的工作模式、纷繁复杂的媒体信息,都让人们对信息技术有了更深入的思考,在不同阶段赋予了它不同的意义。

1. 技术“工具观”

信息技术“工具观”认为信息技术是人们在改造世界过程中发明创造的工具,是以通信、电子、计算机、自动化和光电等技术为基础,是产生、存储、转换和加工图像、文字、声音及数字信息的一切现代高新技术的总称。这种观点强调了信息技术的“中性”特征,将信息技术等同于技术实体,反映出“技术只是偶然地与它们所服务的实质价值相关联,而与它被应用得以实现的各种目的没有关系”的观点[2]。技术“工具观”虽然清晰表明了信息技术在具体应用中的显性功能,以技术结构的方式进行了解释和说明,也容易为人们接受和理解,但是它却简化了信息技术、人与社会的关系,将信息技术与社会环境割裂开来,在突出技术本身应用价值的同时,却忽视了应用过程中表现出来的复杂社会关系。

2. 信息“系统观”

美国信息技术教育委员会将信息技术定义为是“基于计算机的学习、设计、应用、管理的信息系统”。该定义采用“系统”的观点分析了人与信息技术的关系,认为人们是在有意识、有目的地应用和管理着信息系统。相对于将信息技术等同于物质实体,信息系统观从人的角度来理解信息技术无疑是一个很大的进步。但是,这种进步也只局限于用户对信息技术的单向使用层面,强调了信息技术对人类社会发展的积极作用,却忽视了信息技术潜在的“负面影响”。事实上,当信息技术在为我们带来便利和轻松的生活条件时,同样制造着这样或那样的麻烦,传递着它本身所固有的信息。麦克卢(Marshall,Mcluhan)早在20世纪60年代就对技术的本质进行了剖析,指出 “每种新技术的出现,无论其所传递信息的具体内容怎样,新技术本身就会给人类社会带来某种信息,并在一定程度上引起社会的革新变革,就这一意义而言,技术本身就代表着时代的信息”[3]。因此,生活在信息社会中如果只看到人对信息技术的掌控关系,低估了技术对人类的负面影响,随着现代信息技术高度程序化的发展,当人完全融入信息技术系统中时,人类也很有可能为技术所控制,乃至成为技术的“奴隶”。

3. 信息“生态观”

信息生态观从社会环境的角度整体理解信息技术、人与社会的关系。该观点认为随着信息社会的快速发展,信息技术已不再是简单地创造物质财富的技术工具和技术系统,信息技术的每一次革新都深刻地影响着人的生活习惯和思维方式,乃至改变着整个社会生态环境。德国学者昆特(Thorsten Quan- dt)依据“人的生存空间”理论,分析了技术生态系统中各要素之间的互动过程,建立了“技术应用的三角模型”,认为“用户的知识结构和生活方式影响着他们对技术的选择和应用;信息技术应用不仅反映了用户需要的特征,同样会不自觉地把一些附属特征强加给用户,改变用户的特征;社会环境同样也影响着技术的应用的发展。三者中,每一要素的变化都会整响到整个媒介生态环境的变化”[4]。由此可见, 在复杂多样的信息社会中,对信息技术的理解已不能只是“中性”的技术工具,还需要考虑技术、人、社会的相互关系,理解信息技术对社会正、负两方面的影响。在信息技术教育研究中,如果只谈“信息技术发展,忽视信息技术的社会人文特征”或“只谈信息社会的表面问题,忽视引发问题的内在技术原因”都是不全面的,甚至还有可能会引发更复杂的社会问题。

信息技术 “工具观”“系统观”“生态观”是人们对信息技术认识的一个发展性连续体。这个连续体既反映着信息技术对人类生活的影响程度,也表现出人们对信息技术的认识层次,一定程度上也影响着学校信息教育的开展。

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